Cet article est une traduction réalisée par Open Source Politics de l’article publié sur le Medium « Participo », une publication de l’OCDE. Pour consulter l’article original de Marcin Gerwin, cliquez ici.

Cela peut sembler concevoir l’impensable. Une assemblée citoyenne en ligne ? L’un des éléments essentiels d’une assemblée citoyenne est de créer un espace permettant aux gens de se rencontrer en face à face. C’est là que réside la magie des assemblées citoyennes. Alors pourquoi aller en ligne ?

Eh bien, parfois, des situations inimaginables apparaissent, et on commence à se demander : et si ? Serait-il possible de parvenir à un apprentissage, une délibération et des recommandations collectives de grande qualité grâce aux outils numériques ? Ma réponse à ces questions est – oui. Il est certain que ce serait une expérience différente des réunions en personne. Mais cela pourrait fonctionner.

À ma connaissance, aucune assemblée citoyenne en ligne n’a encore été organisée. Bien que diverses formes de délibération en ligne aient été expérimentées, je pense ici à transférer en ligne l’ensemble du processus avec un groupe choisi au hasard et représentatif du grand public, en suivant les mêmes phases d’apprentissage, de délibération et de formation de recommandations collectives que lors d’une assemblée citoyenne en face à face.

Phase de formation aux compétences numériques

Je commencerais par une phase de formation d’au moins deux semaines afin de m’assurer que tous les participants savent comment utiliser l’équipement et les logiciels, comment se joindre à une réunion, comment mettre et enlever le son – toutes les bases. Ce pourrait aussi être un moment de convivialité où les gens feraient connaissance, parleraient de choses de la vie quotidienne et s’habitueraient à avoir une conversation en ligne.

Pour aider les personnes qui n’ont pas d’expérience dans l’utilisation d’Internet, des assistants techniques personnels pourraient être recrutés (il pourrait s’agir de bénévoles). Dans certains cas, il pourrait être nécessaire d’acheter du matériel approprié, comme des tablettes avec l’internet LTE (comme dans les téléphones portables), afin que les gens n’aient pas besoin d’avoir un routeur à la maison. Comme les frais de lieu ou de restauration sont éliminés, il pourrait être possible d’acheter du matériel électronique de bonne qualité sans augmenter les coûts globaux.

Phase d’apprentissage

Nous pourrions nous appuyer sur plus de 40 ans d’expérience dans le domaine de l’éducation en ligne pour concevoir la phase d’apprentissage. Par exemple, elle pourrait consister en des présentations d’experts et de parties prenantes en ligne et des documents de lecture. Il n’est pas nécessaire que ce soit en direct. Les gens pourraient regarder ou lire quand cela leur convient le mieux. Les présentations devraient être relativement courtes, environ 12 minutes.

Pour encourager l’apprentissage, les animateurs pourraient proposer des tâches hors ligne ou ludiques, comme dresser une liste des choses les plus intéressantes que les gens ont apprises ou remplir des tableaux divertissants en rapport avec le matériel. Ensuite, un appel de groupe d’étude animé pourrait permettre aux participants de partager leurs apprentissages. En règle générale, tous les appels devraient être relativement courts – une heure, au maximum 1,5 heure, si les participants sont d’accord. Ils pourraient être organisés 3 à 4 fois par semaine, et s’étaler sur environ deux mois (en fonction de la question et de sa complexité).

Les appels de groupe en direct pourraient inclure des séances de questions-réponses avec des experts et des parties prenantes, au cours desquelles les participants pourraient se diviser en petits groupes pour discuter de la matière avant de se réunir à nouveau en plénière (cette fonction de « salle de discussion » existe sur Zoom, Jitsi et d’autres plateformes similaires). Ces petits groupes pourraient suivre les mêmes bonnes pratiques que celles qui se déroulent en personne, avec 7-8 personnes par groupe, plus un animateur principal et un coanimateur.

Délibération

Pour la phase de délibération, la clé est la conversation en petit groupe. Une option possible est que les animateurs puissent recueillir les idées des petits groupes et les partager avec les autres groupes, en s’assurant que les connaissances se répandent de manière égale. Des projets de recommandations pourraient être élaborés de la même manière. Toutes les recommandations pourraient passer par le même processus d’analyse, en considérant des questions telles que : quels sont les avantages et les inconvénients ; quels sont les coûts ; qui serait responsable de leur mise en œuvre ; et autres compromis connexes.

Comme les gens ont des préférences de lecture différentes et que certains préfèrent une copie physique de longs documents, le projet de recommandations et l’analyse qui l’accompagne pourraient être imprimés sous forme de brochure par les organisateurs et remis aux participants pour une réflexion personnelle avant la prise de décision.

Prise de décision collective

La dernière étape consiste à trouver un terrain d’entente pour finaliser les recommandations collectives. Dans les assemblées citoyennes que j’ai organisées en Pologne, cela se fait généralement par un mélange de discussion et de vote (voir détails ici). Cette phase peut être réalisée en ligne, en remplissant des bulletins de vote électroniques ou en utilisant l’un des outils de prise de décision collective existants.

Conclusion

Aurais-je confiance dans les résultats de ce processus ? Oui, s’il a été bien conçu et facilité. Serait-ce la même chose qu’une assemblée citoyenne en face à face ? Non. Néanmoins, cela vaut la peine d’essayer parce que la situation de crise actuelle, et toute crise qui s’ensuit, sont précisément le type de moments où les voix des citoyens doivent être entendues haut et fort, de manière significative et démocratique.

Marcin Gerwin, PhD, est un spécialiste polonais de la démocratie délibérative et de la durabilité. Il conçoit et coordonne des assemblées citoyennes. Il co-dirige le Centre pour les assemblées climatiques et il est l’auteur de « Assemblées de citoyens » : Guide to Democracy that Works » (Assemblées citoyennes : guide pour une démocratie qui fonctionne).