L’aventure Open source Politics

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Warum sollte man sich für freie und Open-Source-Software anstelle von proprietärer Software entscheiden, um die Ansätze der digitalen Demokratie mit Werkzeugen auszustatten?

Warum sollte man sich für freie und Open-Source-Software anstelle von proprietärer Software entscheiden, um die Ansätze der digitalen Demokratie mit Werkzeugen auszustatten?

Die aktuelle Gesundheitskrise hat die Debatte über Civic Tech (Bürgertechnologie) durch die Einführung der App TousAntiCovid neu entfacht und sie in ethischer Hinsicht neu beleuchtet. Die öffentlichen Diskussionen, die durch die Anwendung ausgelöst wurden, haben dazu beigetragen, das Bewusstsein für den Platz und die Rolle vonOpen Source und freier Software in den Technologien unseres Alltags zu schärfen.

In der Tat erinnert man sich an die Befürchtungen bezüglich der Verwendung von Daten oder auch an die Fragen zur Transparenz, die diese Anwendung aufwerfen könnte. Die CNIL hat sich im Dezember 2020 mit der Angelegenheit befasst, um sich zum Entwurf eines Dekrets zur Änderung des Dekrets über die Datenverarbeitung mit der Bezeichnung "StopCovid" zu äußern. Die französische Landschaft wird in der Tat zunehmend von diesen Überlegungen geprägt, insbesondere im Rahmen des Aufschwungs der Bürgertechnologien. 

Die jüngsten Ereignisse und sozialen Bewegungen, die von einem gewissen institutionellen Misstrauen geprägt waren, haben zu einer Umstrukturierung des "Verhältnisses zwischen öffentlicher Debatte und privatem Engagement, direkter Repräsentation und neuen Formen des demokratischen Ausdrucks" (Marie-Laure Denis, Präsidentin der CNIL seit Februar 2019) beigetragen. Civic Tech wurde in diesem Sinne besonders im Rahmen von partizipativen Prozessen mobilisiert, die von öffentlichen Institutionen initiiert wurden, um Bürgerinnen und Bürger in die öffentliche Debatte einzubeziehen.

Der Einsatz digitaler Werkzeuge für demokratische Zwecke muss jedoch die Einhaltung von Transparenzkriterien und Datenschutzrechten gewährleisten können. Hier liegt die Herausforderung bei der Unterscheidung zwischen Open-Source- oder freier Software und proprietärer Software. Es geht auch darum, was manche als Technopolitik bezeichnen: "die Integration von (...) demokratischen Prinzipien in den Beginn der technischen Entwicklung (...) digitaler Werkzeuge", was sich darin äußert, dass demokratische Prinzipien in den Code der Plattform aufgenommen werden.  

Die aktuellen Ereignisse im Bereich Civic Tech, die durch den Wechsel von Akteuren des Sektors zu Open Source gekennzeichnet sind, haben uns dazu veranlasst, die Konturen und Herausforderungen der Unterscheidung zwischen proprietärer Software und freier und Open-Source-Software erneut zu präzisieren.


Das Team vonOpen Source Politics und seine Mitbegründer (Valentin, Virgile, Alain und Olivier) setzen sich seit über fünf Jahren dafür ein, dassOpen Source und freie Software zur Regel werden, und zwar in einer französischen Landschaft, die dennoch überwiegend proprietär ist.

Der Boden, den freie und Open-Source-Software auf dem Civic-Tech-Markt gewonnen hat, wird eine Debatte und Fragestellungen befeuern können, die wir innerhalb der Bewegung für freie Software und digitale Commons bereits begonnen haben.

In dieser Hinsicht werden wir nicht nur von der Idee angetrieben, freie und Open-Source-Software zu mobilisieren, sondern auch und vor allem von der Idee, zu echten digitalen Gemeingütern beizutragen, d. h. zu einer "Ressource, die von einer Gemeinschaft heterogener Akteure kollektiv produziert und/oder gepflegt und von Regeln beherrscht wird, die ihren kollektiven und gemeinsamen Charakter sichern"(Labo Société Numérique).

Um dieses Engagement besser zu verstehen, versucht dieser Artikel, so klar wie möglich zu erklären, wasOpen Source und Freie gegenüber proprietären Projekten ausmacht, indem er ein zugängliches Analyseraster aufstellt, das es ermöglicht, solche Projekte zu qualifizieren.

Vergleich Freie und Open-Source-Software vs. proprietäre Software

Freie und Open-Source-SoftwareEigene Software 
Lizenz zur kostenpflichtigen NutzungNicht 
Ja
Öffnen des QuellcodesJa, daher die Bezeichnung "Open Source".Nein. Der Quellcode ist für den Zugriff gesperrt.
Beispiele Freies Office, Firefox, Linux, Android, VLC etc.Office-Paket (Word, Excel etc.), Adobe Suite etc.
Freiheit, das Programm für alle Zwecke auszuführen (zu nutzen).Ja, das kann jeder.Nein, nur der Eigentümer kann dies tun oder indem er seine Erlaubnis erteilt.
Die Freiheit, die Funktionsweise des Programms zu studieren.JaNicht
Die Freiheit, Kopien weiterzuverbreiten.JaNicht
Die Freiheit, das Programm zu verbessern und die Verbesserungen zu veröffentlichen.JaNicht
Risiko der Abhängigkeit von einem VerlagGering, wenn die Software ausgereift ist und über eine Community verfügtStark, was riskant sein kann, wenn es sich um einen kleinen Verlag handelt
Sicherheit Reife Software wird geprüft und kann auf viele Mitwirkende zählenPrüfungen unterzogen werden, deren Ergebnisse jedoch nicht unbedingt veröffentlicht werden und deren Ergebnisse nicht replizierbar sind  
Reversibilität möglich JaDurch die Lizenz erschwert
Interoperabilität von Software untereinander Leichter zu implementieren.Komplexer gemacht. 
Zusammenlegung von Investitionen Garantiert und in großem Umfang möglich, wenn die Software über ein ausgereiftes Ökosystem von Mitwirkenden verfügt.  Ja, aber beschränkt auf die Fähigkeiten und den Willen des Herausgebers.
Infografik Open Source vs. proprietär
Infografik Freie und Open-Source-Software vs. proprietäre Software

Zoom auf die Lizenzen :


Freie und Open-Source-Software unterliegt kostenlosen Lizenzen, die als offen oder frei bezeichnet werden.  

Die in liberalistischen Gemeinschaften wohlbekannte Formel präzisiert im Allgemeinen: 

"Frei wie in Freiheit, nicht wie in Freibier".

die sich auf die Tatsache bezieht, dass diese Lizenzen den Nutzern zwar tatsächlich vier große Freiheiten (ausführen, studieren, verändern, weiterverteilen) garantieren, diese kostenlose Nutzung aber davon abhängig ist, dass man über die notwendigen Ressourcen (Zeit, Computerkenntnisse, Hosting) verfügt, um die Software selbst zu installieren, zu konfigurieren und zu nutzen.

Wenn solche Ressourcen nicht vorhanden sind, muss die Arbeit von Anbietern bezahlt werden, die im Kontakt mit ihren Kunden Know-how und ein Dienstleistungsangebot aufgebaut haben. Es gibt viele verschiedene Arten von Lizenzen und Modellen für freie und Open-Source-Software, die im Allgemeinen in zwei große Kategorien unterteilt werden: 

  • Copyleft (im Gegensatz zum Copyright), das den Nutzern garantiert, dass die großen Freiheiten der freien Software eingehalten werden, aber die Einführung von Einschränkungen verhindert (nachträgliche Schließung des Codes, unveröffentlichte geänderte Versionen).
    Beispiel: GPL (General Public Licence)
  • Nicht-Copyleft Im Allgemeinen als permissiv bezeichnet, da sie Einschränkungen für modifizierte, oft umfassendere Versionen erlauben, die unter einer proprietären Lizenz verbreitet werden können.
    Beispiel: die MIT-Lizenz und die Modelle Open Core

Proprietäre Software schreibt eine sogenannte proprietäre Nutzungslizenz vor, die die Bedingungen für den Zugang und die Nutzung der Software festlegt. Wenn sie kostenpflichtig ist, kann der Herausgeber frei entscheiden, welche Modalitäten er vorschreibt (pro Nutzer, pro Organisation usw.).

Netflix zum Beispiel funktioniert mit einem monatlichen Abonnement, das einem oder mehreren Nutzern die Möglichkeit gibt, den Dienst auf verschiedenen Medien (Telefon, Fernseher, Computer) zu nutzen.

"Wenn es kostenlos ist, bist du das Produkt"

Ein weiterer beliebter Ausdruck in freien Gemeinschaften, der darauf hinweist, dass viele proprietäre Software kostenlos genutzt werden kann, wie z. B. Facebook, das seine Gewinne durch die Nutzung der Daten seiner Nutzer erzielt, um zielgerichtete Werbung zu verkaufen.

Zoom auf die Öffnung des Codes

Die Frage der Offenheit des Codes ist das Kriterium, das demOpen-Source-Ansatzseinen Namen gegeben hat. Der Quellcode kann mit einem Kochrezept verglichen werden, das die Zutaten und die Vorgehensweise bei der Zubereitung eines Gerichts enthält: Wenn Sie dieses Rezept nicht haben, weil Sie weder die Zutatenliste noch den Herstellungsprozess kennen, können Sie das Gericht nicht reproduzieren oder verändern. In diesem Sinne gewährt proprietäre Software keinen Zugang zu ihrem Quellcode, während Open-Source-Software diesen Zugang transparent und kostenlos bietet. 

Zoom auf die Frage der Nachhaltigkeit und Skalierbarkeit

Freie und Open-Source-Software bietet weitaus größere Garantien für die Reversibilität als proprietäre Software. Da die Quellcodes bei der meisten Open-Source-Software öffentlich zugänglich und in der Regel gut dokumentiert sind, ist es leicht, im Falle eines Konkurses oder bei Missverständnissen einen anderen Anbieter zu finden. Wenn innerhalb der Organisation Ressourcen vorhanden sind, ist eine Internalisierung über einen Kompetenztransfer durchaus möglich.

Dieses Kriterium ist im Civic-Tech-Sektor umso wichtiger, da er überwiegend aus KMU und Kleinstunternehmen besteht, die innovative Lösungen anbieten, die von Natur aus riskant sind, und insofern, als die Gebietskörperschaften dazu tendieren, sich für ein oder mehrere Jahre zu verpflichten.

Das freie und Open-Source-Modell verhindert eine stärkere Abhängigkeit von einem einzigen Anbieter, dessen mittelfristige Lebensfähigkeit nicht garantiert ist.

Zoom auf Sicherheitsfragen

Zwar ist jedes Computersystem potenziell anfällig für Sicherheitslücken, aber ausreichend ausgereifte freie und Open-Source-Software wird in der Regel genauso häufig geprüft wie proprietäre Software, und ihr Quellcode ist zudem frei zugänglich. Diese Besonderheit ermöglicht eine breitere und gründlichere Überprüfung, da ein pluralistisches Ökosystem von Mitwirkenden gemeinsam dafür sorgt, dass das höchste Sicherheitsniveau gewährleistet ist. Einfach ausgedrückt: Mehr Augenpaare (aktive Mitwirkende) können so Schwachstellen aufspüren und Korrekturen nach einem von der Gemeinschaft diktierten Protokoll vorschlagen.


Bei proprietärer Software werden zwar punktuelle Audits durchgeführt, die Ergebnisse werden jedoch nicht immer veröffentlicht und sind de facto nicht reproduzierbar, da der Quellcode nicht offengelegt wird. Außerdem ist die Transparenz der nach dem Audit vorgenommenen Korrekturen nicht immer gewährleistet und erfordert manchmal ein weiteres Audit.

Die Zusammenlegung von Investitionen


Während es bei der Einführung proprietärer Software möglich ist, Investitionen zu vergemeinschaften, ist diese Vergemeinschaftung im Rahmen vonOpen Source reichhaltiger, da die Software nach ihrer Entwicklung ohne geografische Grenzen von einer großen, sehr unterschiedlichen Gemeinschaft von Akteuren mitentwickelt wird, die sie entsprechend den neuen Bedürfnissen ihrer Nutzer verändert.

Der Bedarf wird dann von den Nutzern und für die Nutzer definiert, im Gegensatz zu proprietärer Software, bei der die Entwicklung von den Fähigkeiten und dem Willen des Anbieters abhängt, diese umzusetzen.

Das freie und Open-Source-Modell ermöglicht es, nicht durch die Kapazitäten eines Anbieters eingeschränkt zu werden, der nicht in der Lage wäre, die Herausforderungen und Bedürfnisse einer sehr großen Institution zu erfüllen. Da der Code von Decidim offen und frei ist, konnte die Europäische Kommission mehrere Entwicklungsdienstleister (darunter Open Source Politics) gleichzeitig beauftragen, um ihre zahlreichen Anforderungen zu erfüllen.

Die Tatsache, dass Decidim Open Source ist, hat es den EU-Institutionen erleichtert, untereinander, aber auch - was entscheidend ist - mit externen Dienstleistern zusammenzuarbeiten. Bei der Verwendung einer proprietären Lösung wären die EU-Institutionen auf den Anbieter der Lösung beschränkt gewesen, während sie bei der Verwendung von Decidim "ein dediziertes Team nur für diesen Zweck aufbauen" konnten.

Europäische Institutionen nutzen Decidim, um die Konferenz über die Zukunft Europas zu unterstützen.OSOR (Open Source Observatory)

Kommen wir noch einmal auf die Open-Source-Zahlen zurück :

Schlussfolgerung

Die Unterschiede zwischen freier oder Open-Source-Software und proprietärer Software mögen für Endnutzer, die nicht unbedingt Experten in diesen Fragen sind, unbedeutend erscheinen, sollten aber dennoch im Mittelpunkt stehen, wenn es um Software geht, bei der sie handeln, um ihre Bürgerrechte auszuüben. 

Der Bereich Civic Tech, der (per Definition) die aktuellen Technologien in den Dienst der Stärkung der Bürger im Hinblick auf ein besseres demokratisches Funktionieren mit offeneren Regierungen stellen soll, muss bei den eingesetzten Werkzeugen eine Wahl treffen. Diese Werkzeuge können Gemeingüter sein, die den Bürgern gehören, um ein demokratisch definiertes bürgerschaftliches Ziel zu erreichen, oder sie können Eigentum von Privatunternehmen sein, denen es überlassen wird, die bürgerschaftlichen Ziele dieser Werkzeuge nach wirtschaftlichen Gesichtspunkten zu definieren. 

Es handelt sich jedoch auch nicht um eine manichäische Wahl. Es sind verschiedene Softwaremodelle mit ihren Vor- und Nachteilen möglich. In einem demokratischen Rahmen ist es wichtig zu wissen, welche Werkzeuge man den Bürgern zur Verfügung stellt, insbesondere durch die Öffnung des Codes.

Ohne jegliche Überlegungen zu diesem Thema besteht die Gefahr, dass sich Geschäftsmodelle ausbreiten, die auf dem Weiterverkauf oder der kommerziellen Nutzung von Daten beruhen, die bei öffentlichen Konsultationen außerhalb des Rahmens gewonnen werden, dem der Bürger bei seiner ursprünglichen Teilnahme offen zugestimmt oder den er verstanden hat.

Diese Fragen haben uns dazu bewogen, Decidim zu wählen, um unsere Kunden zu unterstützen. Es ist mehr als eine freie und Open-Source-Software , es ist ein echtes digitales Common, das eine vielfältige Gemeinschaft von Akteuren und Mitwirkenden vereint und heute die Plattformen von 200 Institutionen auf der ganzen Welt vorantreibt.

In einem nächsten Artikel werden wir sehen, welche Kriterien uns bei dieser Wahl geleitet haben und wie man auf sehr einfache Weise verschiedene freie und Open-Source-Softwareprojekte analysieren und vergleichen kann.

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